Un fósil sugiere que el hombre moderno no salió de África hace 200,000 años

Un fósil sugiere que el hombre moderno no salió de África hace 200,000 años

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Una mandíbula prehistórica hallada en una cueva en Israel pone en duda una de las certezas que se tenía sobre el origen del hombre moderno: se cree ahora que el Homo sapiens no dejó África hace 100.000 años sino, más probablemente, hace 200.000.

Tal es la edad del fósil –con exactitud, se la estima entre 177.000 and 194.000– que un equipo de la Universidad de Tel Aviv descubrió en la caverna colapsada de Misliya, en la pendiente occidental del Monte Carmelo. El estudio publicado en Science sugiere que hubo muchas más olas migratorias de la especie en Europa y Asia, y que —al menos en Medio Oriente— se mezclaron con otras especies humanas durante decenas de miles de años.

“Lo que Misliya nos dice es que los humanos modernos salieron de África no hace 100.000 años, sino hace 200.000“, explicó Israel Hershkovitz, profesor del Departamento de Anatomía y Antropología de la institución y del Centro Dan David sobre Evolución Humana e Investigación Biohistórica. “Esto es una revolución en la forma en que entendemos la evolución de nuestra propia especie”.

Se supone que el H. sapiens nació en África y comenzó a migrar hacia Medio Oriente hace 90.000 a 120.000 años. Pero este nuevo fósil data de por lo menos 50.000 años —y posiblemente, el doble— antes que ese momento. Esa precedencia le ha otorgado el crédito de ser el hueso humano más antiguo que se conoce fuera de África.

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