Panamá espera culminar construcción de tercer juego de esclusas del Canal en diciembre de 2015

Panamá espera culminar construcción de tercer juego de esclusas del Canal en diciembre de 2015

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Las 12 compuertas que se encuentran en Italia, de las 16 que en total requiere el proyecto, deben estar en Panamá para diciembre de 2014, según espera la autoridad.

La Autoridad del Canal de Panamá (ACP) dijo hoy viernes que espera culminar las obras de ampliación del tercer juego de esclusas en diciembre de 2015 como tenía previsto, después de anunciar la víspera un “acuerdo conceptual” de palabra con el consorcio Grupo Unidos por el Canal (GUPC).

“Este camino que hemos escogido, que no es perfecto, tiene las ventajas de que se puede reiniciar la obra rápidamente, con la inyección (económica) que se le va a dar y terminar el proyecto en el año 2015, que siempre fue el intento nuestro después de los retrasos”, indicó en rueda de prensa el administrador de la ACP, Jorge Luis Quijano.

La ACP y GUPC, que lidera Sacyr y la italiana Impregilo con el 48% accionarial cada una, tienen previsto la firma de un convenio el próximo 6 de marzo que, entre otras cosas, permitirá a los contratista contar con un flujo de caja de US$200 millones que permitirá la reactivación plena de las obras, retomadas por el consorcio el 20 de febrero luego de 16 días de suspensión total.

GUPC suspendió las obras con el argumento de que se quedó sin fondos a causa de unos “sobrecostes” que ha cifrado en más de US$1.600 millones, un monto que la ACP no reconoce.

Sobre este particular, Quijano precisó a los periodistas que en el acuerdo alcanzado el jueves con Grupos Unidos por el Canal, sujeto a la documentación, revisión y firma final por las partes, se descartó cualquier tipo de pagos por reclamos, ya que estos deben seguir siendo atendidos por los mecanismos de resolución contractuales originales.

“Con este acuerdo hemos alcanzado nuestros objetivos de trabajar siempre bajo el contrato (y) aunque todavía queda mucho por delante, hemos logrado una fórmula que nos lleve al final y dentro de un marco de tiempo ajustado”, expresó Quijano.

El administrador sostuvo que, a partir de este arreglo, la relación con GUPC será “muy apegada a lo acordado” y con muy poca “capacidad de desviación”, porque la ACP estará “muy detrás para que se cumpla”.

Explicó que para volver a los “máximos niveles del proyecto” en el mes de marzo, la ACP adelantará US$100 millones de los fondos del contrato y GUPC aportará otros US$100 millones, y que entre lo acordado está previsto de que el contratista entregue un listado y un cronograma de pagos a los subcontratistas y compromisos pendientes, que incluyen también a los proveedores.

Según Quijano, hasta ayer jueves, cuando se completaron ocho días desde que se reiniciaron los trabajos, se vaciaron alrededor de 1.000 metros cúbicos de concreto en el sector Pacífico, y aproximadamente 800 metros cúbicos en el Atlántico.

Añadió que una vez el contratista tenga la inyección económica, la intención es llevar al resto de la obra a una “producción total”.

Sostuvo que el documento que se firme el próximo jueves con GUPC no sería el acuerdo final, ya que todavía falta por determinar algunos puntos sobre la utilización de la fianza de cumplimiento por US$400 millones, que solo podrá ser liberada a la afianzadora Zurich para la obtención de una financiación que permita completar la obra.

También dijo que la moratoria de los pagos de GUPC a la ACP podrían extenderse hasta el año 2018, pero sujeto al cumplimiento de “ciertos hitos y otras condiciones especificas”.

“Hay un primer hito que es la entrega de las compuertas y para extender ese repago (devolución) más allá del 2015 lo primero que tienen es que cumplir con la entrega. Si eso no se da, entonces no pueden seguir con las moratorias que siguen”, afirmó.

Explicó que las 12 compuertas que se encuentran en Italia, de las 16 que en total requiere el proyecto, deben estar en Panamá para diciembre de 2014, en una programación que prevén tres viajes desde Trieste (Italia) a la capital panameña en los meses de julio, octubre y diciembre.

Indicó que hay cuatro compuertas listas para embarcarse, otras cuatro que en “cuestión de días” deben estar listas, mientras que otras dos están totalmente hechas y en un 75% soldadas, y dos más que se están empezando a armar y estar listas en julio.

Quijano explicó que la fecha de la moratoria podría extenderse hasta 2018, porque es en ese año que culmina la relación contractual con GUPC, ya que el consorcio debe darle mantenimiento a las esclusas una vez entren en operaciones en enero de 2016, por los próximos dos años por un monto de US$39,7 millones.

El administrador de la ACP culminó la conferencia señalando que la entidad está estudiando la posibilidad de interponer un reclamo contra el consorcio, porque debido a los retrasos, contratiempos y paralización de la obra se han perdido aproximadamente unos US$300 millones.

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