Scott y Mack destrozan a los Pacers y ponen 2-3 a los Hawks

Scott y Mack destrozan a los Pacers y ponen 2-3 a los Hawks

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Los Hawks están a un solo paso de apear de los playoffs a los campeones del Este, los Pacers, que firmaron el cuarto mejor récord de la liga regular (56-26), 18 victorias más que Atlanta, octavo. Esa diferencia no se ha visto casi nunca en lo que va de eliminatoria, esta noche de lunes mucho menos. Al equipo del estado de Georgia le bastaron 17 minutos brillantes, los que fueron desde el inicio del segundo cuarto hasta poco menos de la mitad del tercero, para vencer en Indiana por 97-107 yadelantarse por 2-3 en la serie, a un triunfo de la semifinales de su Conferencia. Dentro de la buena actuación colectiva (Millsap, Carroll y Korverrayaron a un gran nivel), destacó la aportación del banquillo de Atlanta, con la explosiva aportación deMike Scott en ese rato de gloria visitante y la consistente actuación de Shelvin Mack37 puntos entre ambos. Así, un equipo que entró en la postemporada de rebote y casi sin querer, está a punto de dar la mayor sorpresa de estos increíbles playoffs. Podría ocurrir este jueves en su pista, y si no, aún le quedaría otra oportunidad el sábado en la cancha de su rival.

Después de un primer cuarto lleno de energía y buena defensa, los Pacers, que habían arrancado con un 7-12 en cinco minutos, no vieron venir la que se les venía encima. Atlanta había perdido seis balones en pocos minutos y sólo sin Hibbert en pista, tras cometer su segunda falta, fue capaz de nivelar fuerzas con un 0-7. Todo ese esfuerzo de Indiana sirvió para obtener un pírrico parcial de 21-20.

Y en esas apareció Mike Scott. Drafteado en 2012 por los Hawks con el número 43, la pasada temporada la pasó saltando de la NBA a la Liga de Desarrollo (Bakersfield Jam) y viceversa, pero en la actual ya fue importante con medias de 9,6 puntos y 3,6 rebotes en liga regular. Hasta este quinto partido de la serie ante Indiana había anotado 2 triples de 9 intentos. Pues bien, en el arranque del segundo cuarto clavó los cuatro primeros (0-12) y más tarde añadió una canasta de dos y otro triple: 17 puntos sin fallos con los que destrozó a unos Pacers atónitos y sin respuesta ante este aluvión de atrevimiento. Para colmo, también se animó Korver, fiel a su cita con la larga distancia, y los Hawks acabaron con una serie de 9/11 desde lejos en esos 12 minutos. Aconteció un parcial demoledor que fue creciendo, 4-20, 4-25, 6-28… y 19-41 para el 40-61 con el que se llegó al descanso.

Y la cosa, lejos de mejorar para los de Frank Vogel, empeoró. Con Hibbert intrascendente (0/2 en tiros de campo), George voluntarioso pero insuficiente y Hill y Stephenson haciendo la guerra por su cuenta, Atlanta se paseó durante unos minutos. Empezó añadiendo otros tres triples a su cuenta y asistió al desacierto de su rival, que veía el aro como un gua, mientras que para el equipo de Georgia era una hula hoop. La diferencia visitante alcanzó los 30 tantos (50-80, min 29). Un 10-2 la redujo a 20 al final del tercer cuarto. Mucha tela aún.

El partido siguió vinculado al perímetro. Dos triples locales de Copeland y uno visitante de Mack abrieron el último parcial. Indiana apretó en defensa y se puso después a tiro de 11 con un parcial de 33-14 (83-94, min 42), pero la reacción y el orgullo llegaron algo tarde. Los Hawks jugaron ‘small ball’, con pequeños, los últimos cinco minutos y resistieron gracias a un lanzamiento lejanísimo de Korver que sentenció antes de un baldío intercambio final de canastas. Indiana se ha quedado sin alma, algo pasa en ese vestuario y teniéndolo todo a su favor va a perder, si no media una transformación asombrosa, una oportunidad histórica de llegar lejos en los playoffs. Y Larry Bird, la paciencia.

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El uruguayo Gustavo Matosas firmó este martes como técnico de la selección de fútbol de Costa Rica, con la misión de clasificar al combinado centroamericano al próximo Mundial de Catar-2022. Matosas, de exitosa trayectoria en el fútbol mexicano, firmó el contrato que lo une al equipo tico en un hotel cercano a la capital, con el presidente de la Federación Costarricense de Fútbol (Fedefutbol), Rodolfo Villalobos. “Hoy nuestra federación y el señor Matosas hemos llegado a un acuerdo donde los objetivos de ambos convergen”, dijo Villalobos. “Es un gran desafío que me tiene muy entusiasmado”, declaró Matosas tras firmar el contrato. “Lo voy a tomar como si fuera mi propio país”. La firma se hizo en una ceremonia que inició con un video que exaltaba la trayectoria del nuevo entrenador de “la sele”, el cual culminó con la frase “bienvenido profe”. Posteriormente, dos niños de una escuela de fútbol le entregaron la camiseta de “la sele”. El técnico de 51 años ha dirigido 14 clubes en su carrera, y llega a Costa Rica después de una pausa de un año, en la que dijo que se dedicó a estar con su familia. Matosas entró en el radar de la Fedefutbol por su trayectoria en clubes mexicanos, donde obtuvo un bicampeonato con el León y llevó al América a ganar la Liga de Campeones de Concacaf. “Su energía, su perseverancia, carácter, entrega, fuerza, autoridad, conocimiento e inteligencia son las virtudes que lo acompañan y lo hacen merecedor de que toda Costa Rica lo reciba con confianza y optimismo”, expresó Villalobos. – Catar, única opción – El presidente de la Fedefutbol insistió en que el contrato de cuatro años lleva implícita la exigencia de clasificar a Catar. “La exigencia la tenemos clara, no hay otra opción más que ir a Catar, y al Mundial no se va de la noche a la mañana, hay que trabajar”, destacó. Matosas dijo que tiene conocimiento del fútbol costarricense por el tiempo que pasó en México, cuando enfrentó a clubes ticos. Aún así, indicó que antes de iniciar sus funciones el 2 de enero se dedicaría a observar a los jugadores e “ir conociendo un poco más por dentro a la selección”. Lo que lo motivó para aceptar a la selección de Costa Rica, un país con restricciones presupuestarias y salariales, es que le permitirá cumplir su sueño de ir a un Mundial. “Hoy estoy un paso más cerca de ese sueño”, sostuvo. “La plata no es todo en la vida, a veces los sueños hablan más alto en la vida, más cuando sentís que te van a apoyar. ¿Tenés idea de lo que es ir al Mundial? Va más por el corazón”, explicó. Costa Rica fue eliminada en primera ronda en Rusia-2018, pero en Brasil-2014 llegó a un histórico cuarto de final. El nuevo entrenador sustituirá al costarricense Oscar Ramírez, quien llevó a la selección tica a Rusia. Acompañará a la selección a sus próximos cuatro fogueos ante México (11 de octubre en Monterrey) y Colombia (día 16 en Nueva Jersey), así como ante Chile (16 de noviembre en Rancagua) y Perú (20 de noviembre en Arequipa). En esos amistosos, la ‘sele’ estará dirigida por el técnico interino Rónald González.

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