‘Generación de oro’ que busca redimirse

‘Generación de oro’ que busca redimirse

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Costa de Marfil, que no gana un trofeo desde la Copa de Naciones de África de 1992 pese a contar con estrellas como Didier Drogba en la llamada “generación de oro”, buscará redimirse y hacer historia en el Mundial de Brasil 2014.

La selección marfileña, apodada “Los elefantes”, certificó su clasificación para el campeonato brasileño el pasado 16 de noviembre, cuando empató en Senegal (1-1) y rentabilizó la victoria cosechada en el partido de ida (3-1).

Anteriormente, el combinado naranja dejó en la cuneta a Marruecos, Tanzania y Gambia en la fase de grupos valedera para ir a Brasil.

Costa de Marfil disputará la tercera fase final de un Mundial en su historia, tras los precedentes de Alemania 2006 y Sudáfrica 2010, torneos en los que nunca llegó a superar la primera fase.

Durante la última década, el equipo naranja ha integrado en sus filas una serie de jugadores brillantes, como Drogba (Galatasaray), Yaya Toure (Manchester City) y Yaya Kolo (Liverpool), aunque no ha logrado traducir ese talento en la conquista de títulos.

“Es la tercera Copa del Mundo consecutiva para un país pequeño como Costa de Marfil. Estoy orgulloso de formar parte de aventura y de hacer historia futbolística en mi país”, dijo Drogba en noviembre.

“Queremos hacer algo especial en esta Copa del Mundo. Las dos últimas han sido difíciles. Esperamos tener mas suerte esta vez y queremos pasar de la primera ronda como mínimo”, agregó el veterano delantero, de 35 años, capitán del combinado marfileño y máximo goleador en la historia de su selección nacional (62 tantos).

Sin embargo, algunos jugadores admiten que no hay rivales fáciles en el Mundial, como Yaya Toure, de 30 años, quien cree que “España es el máximo favorito” en Brasil 2014, según dijo a Efe el pasado octubre en un visita a Nairobi.

El seleccionador de Costa de Marfil, el excentrocampista francés Sabri Lamouchi, será el encargado de llevar las riendas del equipo en el país sudamericano.

Desde su nombramiento en mayo de 2012, Lamouchi, de 42 años, sólo ha perdido tres de los veinte partidos en los que ha dirigido a la selección marfileña y ha apostado por jóvenes valores, a fin de potenciar una nueva “generación de oro”.

El delantero Lacina Traore (Anzhi), de 23 años, o el defensa Serge Aurier (Toulouse), de 20, son algunos nombres que representan esa “savia nueva” llamada a tomar un día el relevo de veteranos como Drogba, próximo al fin de su carrera como internacional.

Como eslabón entre ambas generaciones, figuran futbolistas de la talla del atacante Gervinho (Roma), de 26 años, quien está demostrando este año un buen estado de forma en su primera temporada en la Serie A de Italia, adonde llegó procedente del Arsenal.

En declaraciones recogidas por la FIFA, el propio Lamouchi reconoce la irregularidad que su equipo ha demostrado, “sufriendo a veces durante los últimos 18 meses”, pero subraya que “los jugadores han trabajado duro” para llegar a Brasil 2014.

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El uruguayo Gustavo Matosas firmó este martes como técnico de la selección de fútbol de Costa Rica, con la misión de clasificar al combinado centroamericano al próximo Mundial de Catar-2022. Matosas, de exitosa trayectoria en el fútbol mexicano, firmó el contrato que lo une al equipo tico en un hotel cercano a la capital, con el presidente de la Federación Costarricense de Fútbol (Fedefutbol), Rodolfo Villalobos. “Hoy nuestra federación y el señor Matosas hemos llegado a un acuerdo donde los objetivos de ambos convergen”, dijo Villalobos. “Es un gran desafío que me tiene muy entusiasmado”, declaró Matosas tras firmar el contrato. “Lo voy a tomar como si fuera mi propio país”. La firma se hizo en una ceremonia que inició con un video que exaltaba la trayectoria del nuevo entrenador de “la sele”, el cual culminó con la frase “bienvenido profe”. Posteriormente, dos niños de una escuela de fútbol le entregaron la camiseta de “la sele”. El técnico de 51 años ha dirigido 14 clubes en su carrera, y llega a Costa Rica después de una pausa de un año, en la que dijo que se dedicó a estar con su familia. Matosas entró en el radar de la Fedefutbol por su trayectoria en clubes mexicanos, donde obtuvo un bicampeonato con el León y llevó al América a ganar la Liga de Campeones de Concacaf. “Su energía, su perseverancia, carácter, entrega, fuerza, autoridad, conocimiento e inteligencia son las virtudes que lo acompañan y lo hacen merecedor de que toda Costa Rica lo reciba con confianza y optimismo”, expresó Villalobos. – Catar, única opción – El presidente de la Fedefutbol insistió en que el contrato de cuatro años lleva implícita la exigencia de clasificar a Catar. “La exigencia la tenemos clara, no hay otra opción más que ir a Catar, y al Mundial no se va de la noche a la mañana, hay que trabajar”, destacó. Matosas dijo que tiene conocimiento del fútbol costarricense por el tiempo que pasó en México, cuando enfrentó a clubes ticos. Aún así, indicó que antes de iniciar sus funciones el 2 de enero se dedicaría a observar a los jugadores e “ir conociendo un poco más por dentro a la selección”. Lo que lo motivó para aceptar a la selección de Costa Rica, un país con restricciones presupuestarias y salariales, es que le permitirá cumplir su sueño de ir a un Mundial. “Hoy estoy un paso más cerca de ese sueño”, sostuvo. “La plata no es todo en la vida, a veces los sueños hablan más alto en la vida, más cuando sentís que te van a apoyar. ¿Tenés idea de lo que es ir al Mundial? Va más por el corazón”, explicó. Costa Rica fue eliminada en primera ronda en Rusia-2018, pero en Brasil-2014 llegó a un histórico cuarto de final. El nuevo entrenador sustituirá al costarricense Oscar Ramírez, quien llevó a la selección tica a Rusia. Acompañará a la selección a sus próximos cuatro fogueos ante México (11 de octubre en Monterrey) y Colombia (día 16 en Nueva Jersey), así como ante Chile (16 de noviembre en Rancagua) y Perú (20 de noviembre en Arequipa). En esos amistosos, la ‘sele’ estará dirigida por el técnico interino Rónald González.

El uruguayo Gustavo Matosas firmó este martes como